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日本最美機器人老婆:定制起價60萬人民幣

  每日經濟新聞

  每隔一段時間,關于日本“機器人(14.830, 0.00, 0.00%)妻子”的“新聞”都會定期刷屏,引來眾多宅男評論轉發。

  

  圖片來源:自媒體截圖

  

  圖片來源:手機網頁截圖

  這類“三無”新聞(缺乏具體時間、具體地點和當事人描述的新聞)的說法通常是:在日本,機器人“妻子”正遭到瘋搶,“她們”不僅能幫人做家務,精通各國語言,而且不要車子也不要房子,是妥妥的“宅男福音”!

  娶個機器人當妻子——這樣的事情的確令人感到新奇。然而,人工智能和機器人產業真的發展到如此“智能”的程度了嗎?人形機器人商業化量產還要多久?為了探訪真相,6月中旬,N+財經(微信號:njcjnews)在日本奈良找到了“世界上最美、最像人類”的機器人,并和Ta進行了一場直接對話。

  日本“機器人妻子”被哄搶?我們找到最美的那個卻發現···

  特約記者:陳耀霖 剪輯:王昊毅 監制:岳琦

  科研人員否認機器人被瘋搶

  實驗室定制起價60萬人民幣

  在位于奈良的日本國際電氣通信基礎技術研究所(以下簡稱ATR),N+財經(微信號:njcjnews)見到了國內自媒體大肆引用其圖片的“機器人妻子”真容。

  實際上,它是由被稱為“日本機器人之父”的石黑浩教授及其團隊研發的一款智能對話機器人,名為エリカ(ERICA),設定是一名23歲的女性。據了解,ATR創立于1986年,是日本腦科學、智能機器人、音聲自動翻譯和無線通信技術方面最先進的研究所之一,股東包括NTT、KDDI等116家企業。現有員工206人,研究員106人。

  

  ERICA正在與人交談 圖片來源:每經特約記者 陳耀霖 攝

  “這不是事實”,當聽到有關機器人妻子在日本遭瘋搶的新聞時,ATR旗下石黑浩特別研究所研究員港隆史笑著告訴N+財經(微信號:njcjnews),“ERICA這樣的機器人很貴,不是普通人可以消費的。而且(這樣的機器人)都是以研究為目的,市場上還買不到,更別談‘瘋搶’了。”

  據港隆史介紹,在日本,大部分智能機器人都需要特別定制,市面上沒有穩定生產線。根據機器人的功能不同,價格也不同,但最便宜的定制智能機器人一般都要1000萬日元以上(約合63萬人民幣),目前只有少數的研究室和公司有這方面的需求。

  港隆史笑稱,大家可能將智能機器人和情趣玩偶混淆了。N+財經(微信號:njcjnews)走訪了解到,事實上,在日本要購買智能的情趣玩偶也并非易事,目前很少有公開售賣類似擬人機器人的情趣玩偶。以日本最大的充氣娃娃制造公司東方工業(Orient Industry)為例,其產品均需要在網站上提前訂購,一個娃娃售價大概在68萬日元左右(約合4.3萬元人民幣),且沒有交互功能。

  

  ERICA在人群中 圖片來源:石黑浩研究室提供

  雖然尚未市場化,但號稱“世界上最美的機器人”的ERICA到底有多智能呢?N+財經(微信號:njcjnews)在研究所和它反復聊了將近30分鐘。從外觀看,ERICA確實很漂亮,有一頭栗色及肩短發,生得明眸皓齒,皮膚的紋理,眼瞼的絨毛也是纖毫畢現。

  “如果你坐在它面前會緊張,甚至手足無措,那就是它的‘存在感’(Sonzai-kan)。”石黑浩這樣定義ERICA的影響力。據介紹,此前,有學生每天深夜為機器人演奏長笛,和它聊天,以這樣的方式秘密延續“友誼”,以至于后來實驗室不得不專門出臺規定制止這種行為。

  除了難以忽視的“存在感”外,ERICA還能與人流暢對話和表達情緒。在交談中,N+財經(微信號:njcjnews)使用了兩個身份和它交談,它不僅能記住每個人的名字,還聊起了之前的談話內容。當談到高興的話題,它會抿嘴淺笑,直視人的眼睛;當被拒絕時,它會垂下眼瞼,流露出沮喪的神情,讓你覺得“負罪感”十足。

  ERICA能做到這些的秘訣是什么呢?據介紹,這主要是由于它身上有大量的外部傳感器,可以跟蹤人類的位置,定位聲源以及識別語音和韻律信息。而不久前安裝的人臉識別技術,能讓它主動認知和自己對話過的人,并拉近與對方的距離。

  雖然ERICA已經是“世界上最像人類”的機器人了,但它也還并不完美。N+財經(微信號:njcjnews)注意到,在交談中,它能聊的話題有一定的局限,沒法兒“敞開聊”;它的移動能力有限,主要集中于頭部動作和手勢,下半身不能移動;而在聊天時長上,它只能進行5~10分鐘的對話,聊得太久了它會禮貌地請你“休息”。

  石黑浩研究室工作人員表示,ERICA項目從成立到現在,僅用了4年時間。未來,實驗室仍將先重點提升它的說話能力和理解能力,不會偏離這一研究方向。

  曾和特殊玩偶公司短暫合作

  目前,除了ERICA以外,石黑浩實驗室還有十余個人形機器人正在開發,它們的用途各不相同。其中包括側重于移動能力的娃娃機器人“ibuki”,以及遠程通信機器人“Telenoid”等等。

  實際上,近20多年來,石黑浩本人一直在進行擬人機器人方面的研究。他不僅自己親自上陣,甚至以女兒為模型,先后創造了30多個機器人。他也因此被稱為日本的“機器人之父“。

  

  石黑浩教授和他本人的復制品ジェミノイドHI-5

  圖片來源:石黑浩研究室供圖

  “我們研究的資金基本上來自于政府。”石黑浩特別研究所工作人員告訴N+財經(微信號:njcjnews),其主要是從日本科學技術振興機構(JST)和日本文部科學省得到撥款。不過,實驗室也和各公司有一些商業合作,石黑浩本人還有一個機器人方面的創業公司。

  “(人形機器人)銷售還沒有市場化,它們太貴了,最便宜的一種要10萬美元。”石黑浩認為,“但價格很難降下來,比如機器人用的類人型皮膚,要想大規模生產非常困難。”除此之外,機器人復雜的內部結構,也是生產成本難以下降的原因之一。

  很多人認為,將情趣產業和機器人結合,能加快商業化進程。據了解,最初生產機器人時,石黑浩也曾嘗試和特殊玩偶公司東方工業(Orient Industry)合作。然而,隨著其聲譽日盛,與東方工業的合作很快停止。因為石黑浩擔心日本政府不希望其投資和性產業有關聯。

  不過,也有公司正在嘗試將這兩方面結合,例如美國成人機器人公司Realbotix,其于去年開發出了能和人交流的智能“機械頭”,售價1萬美元。這種“機械頭”能與充氣娃娃的身體配對,并和人交談。Realbotix稱,截至今年3月,公司已經賣出了350個這樣的“機械頭”。

  

  用于安裝在充氣娃娃身上的名為“和諧”(harmony)的機械頭

  圖片來源:Realbotix官方網站

  機器人會普及,但擬人機器人目前還沒有明確用途

  擬人機器人,何時才能變得跟人一模一樣呢?這是很多人關心的話題。

  對于技術的提升,港隆史告訴N+財經(微信號:njcjnews),以ERICA為例,在一些特定的語境下,有幾個選擇可以進行回應。但如果聽不懂對方的話,它就無法做出選擇。這是它提升對話水平的主要阻礙。

  港隆史認為,如何讓機器人去“理解”人的意思,是很大的難題。要讓對話機器人能聽懂并能回應所有的話題,在技術上,尤其是編程上非常復雜,此外數據庫方面的工程量也很大。要想取得重大突破還需要一定時間。

  

  ERICA現在的話題數量:25個左右;序列數:80個左右;主動發話種類:825個;主動發話節點數:1579個;包括發話在內的動作種類:1237個;全部節點數:3077

  圖片來源:石黑浩研究室供圖

  實際上,比起讓機器人產生意識,科學家們更側重于研究人類自身的感受。港隆史解釋道,在與機器人交談時,對話者如果沒察覺出對方是機器,那么即被視為成功。正如著名的“圖靈測試”所言:如果對話時你無法區分對方到底是機器還是人類,那么就該承認這機器具有智能。

  “機器人最終會像智能手機一樣普及。”石黑浩曾對媒體表示,盡管目前人形機器人還沒有明確的用途,但隨著人們生活場景的變遷,一旦出現了“剛需”,那么或許在幾年時間內,機器人就能迅速打開市場,并改變世界。

  記者 | 陳耀霖

  責任編輯:李思陽

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