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 首頁 » 宇宙探索

美國100億打造一龐然大物,2021年升空,一旦失敗后果不堪設想

  暗物質是一種神秘莫測的不可見物質,它幾乎占據了宇宙1/4的物質和能量,但是除了引力作用之外,它們和"常規"物質不發生任何相互作用。這么多年來,人類對于宇宙中的暗物質探索從來沒有停止過腳步。美國宇航局耗資100億美元打造的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡將在2021年搭乘阿麗亞娜5型重型運載火箭進入距地球大約160萬公里的繞日軌道。韋伯望遠鏡的發射將有助于了解暗物質的運行機制,對于構建130億年前的宇宙圖景,具有關鍵作用。它就像一臺“時間機器”,能幫助天文學家解開許多宇宙謎題。其實這臺舉世矚目的望遠鏡原本預計于2018年發射,但它在測試中卻遭遇了失敗。

  


  韋伯望遠鏡的發射已經不是第一次推遲了,當時韋伯望遠鏡計劃開銷低于20億美元,并預計在2010年左右發射。2011年,由于預算超支以及發射滯后,議員們要求取消該項目。之后NASA重新制定計劃,預計在2018年發射JWST,此時的費用已經達到了87億美元。誰能想到,這個計劃一拖再拖,在2018年仍然沒有完成發射,于是美國又將日期定在了2021年。

  


  該望遠鏡的主要部件是一面由18塊六邊形鏡面組成的金色鏡子,看上去就像一面巨大的拼圖。每塊鏡子表面覆蓋著一層薄薄的黃金,以便最大程度地反射紅外光。發射后這些鏡片會在高精度的微型馬達和波面傳感器的控制下展開。平時韋伯望遠鏡躲在地球的陰影當中,同時還配備了由6層鋁箔組成的輻射隔離罩。有了這些措施,該望遠鏡的工作環境溫度將會接近絕對零度。

  


  很多人也會不可避免地將韋伯望遠鏡與哈勃望遠鏡聯系起來。一方面,韋伯望遠鏡將會發射到遠離地球160萬千米的軌道,要遠遠超過哈勃望遠鏡的“平均高度307海里”的軌道高度。除了精度的提升之外,詹姆斯·韋伯主要觀測的是紅外波段光,這有利于觀察遙遠星系發出的微弱的紅移光和輻射。和“哈勃太空望遠鏡”不一樣的是,“詹姆斯·韋伯”因為距離地球太遙遠無法派宇航員進行維修保養,所以它的設計制造必須完美無缺,否則將功虧一簣!這也就意味著,美國必須在萬無一失的基礎上,才能發射這臺望遠鏡,一旦失敗不但100億美元付諸東流,這幾十年來的研究心血也將化為泡沫。


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